这两年,校园故事高手安德鲁.克莱门斯的一系列作品,譬如《我们叫它粉灵豆》《午餐钱大计画》(远流)等,着实让我们享受到许多好故事。值得高兴的是,最近少年小说界又来了一号新人物──来自澳洲的莫里斯.葛莱兹曼(MoirrisGleitzman)。

台湾小读者对他可能颇感陌生,但是在澳洲,他可是个大受欢迎的儿童文学作家,作品更曾荣获澳洲童书协会最佳童书及美国儿童图书委员会年度好书等大奖。

很多作家都有丰富的人生经验,葛莱兹曼也不例外。他1953年生于英国,16岁时举家移居澳洲。他做过很多工作,如:送报生、百货公司的圣诞老人、冷冻鸡肉厂的解冻员、时装界的见习生、糖厂货车的卸货员、电视节目製作人和编剧,以及杂誌专栏作家。这些经历也成为他日后创作的灵感来源。

自1985年创作第一本青少年小说以来,葛莱兹曼作品不断,至今已创作了30余本小说。他擅长将严肃的议题,转化成创意十足、风趣幽默的作品,但葛莱兹曼的诙谐幽默,却不曾掩盖故事所要传达的真正意义。

目前出版的《发痒的天赋》(远流),是一个关于亲情与友情、谎言与诚实的故事。故事中正值青春期的汤玛斯,得了一种怪病症,只要身边有人(包括他自己)说谎,他的乳头就会奇痒无比,即使医生也束手无策。神奇的天赋让汤玛斯成了一个活动测谎器,而这个令他难以启齿的祕密,不但生活大受影响,更让他发现身边的谎言无所不在。在寻求解决身体问题时,汤玛斯也开始思索谎言与诚实的界线与意义。

这就是葛莱兹曼作品的特色,一开始会让你误以为这是个幽默的故事,当真正进入时会发现,在流畅诙谐的笔触下,其实隐藏了深刻的成长议题。作品中探讨孩子在学校和家庭遭遇的种种疑惑,也大胆揭露成人世界的现实与虚伪,引领大小读者思考与提问。

接下来还有二本葛莱兹曼的小说译本《女王,请听我说》、《自由海盗邦飞斯》即将出版。《女王》描述主角柯林的弟弟罹患不治之症,纯真的柯林寄望无所不能的英国女王,能够帮忙医治弟弟的病。为此踏上旅程的柯林,一路上不断碰撞成人世界的权威,更在探寻过程中得到成长。《自由海盗邦飞斯》中,葛来兹曼更碰触了儿童人权的议题,故事描述11岁的安格斯,不能像同年龄的孩子一样自在玩耍,因为不负责任的父母总以工作忙碌为藉口,所以善解人意的安格斯只好扛起照顾家庭的责任。这个听来沈重的故事,在葛来兹曼笔下不见八股的控诉,却另有一股令人动容的描绘。

葛莱兹曼的一系列作品,透过尖锐的社会议题,不着痕迹地将许多孩子成长面临的疑问,放入作品中,让小读者对生命和自身现实处境,有更深的体悟。相信这位勇于为孩子发声的作家,会带给台湾小读者很不一样的成长小说世界。

(中国时报)